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Beethoven: su cabello nos revela todo lo que sufrió

Beethoven: su cabello nos revela todo lo que sufrió

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Beethoven cambió el rumbo del arte. Su figura marca un antes y un después en la historia de la música. Inventó el Romanticismo. En términos compositivos, esto significa que la música dejó de estar al servicio de la razón (Clasicismo), para servir a las pasiones.  

Pero Beethoven fue más allá: en sus últimos cuartetos para cuerdas esbozó radicales formas de articular sonidos que a principios del siglo XX exploraron las vanguardias.  

Además de a su genio, su fama también se debe a su vida personal, marcada por una tragedia concreta: haberse quedado sordo (los primeros síntomas los experimentó hacia 1796, cuando tenía 26 años). 

 Un famoso estudio de la Universidad de Cambridge basado en cabellos de Beethoven nos revela que también sufrió hepatitis, probablemente ocasionada por el consumo excesivo y prolongado de alcohol. 

 Estos hallazgos nos permiten contextualizar médicamente lo que hasta ahora se ha explorado más bien a nivel emocional: todo lo que Beethoven sufrió. 

Impactante investigación sobre Beethoven 

Un famoso estudio liderado por la Universidad de Cambridge ha arrojado nueva luz sobre las posibles causas de la muerte del icónico compositor Ludwig van Beethoven (1770-1827). Al analizar ocho mechones de cabello conservados en diversas colecciones, los investigadores lograron secuenciar el genoma de Beethoven, permitiéndoles desentrañar algunos de los misterios sobre sus ya legendarios problemas de salud. 

¿Qué se descubrió? 

Lo principal: enfermedad hepática y hepatitis B 

El estudio reveló que Beethoven tenía una predisposición genética hacia desarrollar la enfermedad hepática y una infección de hepatitis B que contrajo meses antes de su muerte. Johannes Krause destacó en una entrevista a la BBC: 

“No podemos decir definitivamente qué mató a Beethoven, pero ahora al menos podemos confirmar la presencia de un riesgo hereditario significativo y una infección con el virus de la hepatitis B”. 

Consumo de alcohol 

Sobre qué pudo haber desencadenado la hepatitis, los hallazgos apuntan hacia posibles orígenes: el alto consumo de alcohol, aunado a factores de riesgo genéticos. Tristan Begg señala en el mismo estudio: 

“Si su consumo de alcohol fue lo suficientemente alto durante un período de tiempo suficientemente largo, la interacción con sus factores de riesgo genéticos presenta una posible explicación para su cirrosis”. 

¿Y sobre su pérdida auditiva? 

Sorprendentemente, no se identificó una causa genética clara para su progresiva pérdida auditiva. Axel Schmidt advirtió: 

“Aunque no se pudo identificar una base genética clara para la pérdida auditiva de Beethoven, no se puede descartar estrictamente la posibilidad de un componente genético”. 

Metodología del estudio 

El equipo de investigadores, dirigido por Tristan Begg, analizó ocho mechones de cabello atribuidos a Beethoven, de los cuales cinco fueron confirmados como auténticos. Estos mechones permitieron secuenciar su genoma completo. 

¿Cómo se consiguieron los mechones del cabello de Beethoven? 

Gina Kolata lo narra de forma magistral en este artículo de The New York Times: 

“Era marzo de 1827 y Ludwig van Beethoven se estaba muriendo. Mientras yacía en su lecho, atormentado por dolores abdominales y con ictericia, amigos y conocidos afligidos acudían a visitarlo. Algunos le pidieron un favor: ¿podían cortarle un mechón de pelo para recordarlo? 

El desfile de dolientes continuó tras la muerte de Beethoven a los 56 años, incluso después de que los médicos le practicaran una craneotomía espantosa, en la que observaron los pliegues del cerebro de Beethoven y le extirparon los huesos del oído en un vano intento de comprender por qué el venerado compositor perdió la audición. A los tres días de la muerte de Beethoven, no quedaba ni un mechón de pelo en su cabeza. Desde entonces, una industria artesanal ha intentado comprender las enfermedades de Beethoven y la causa de su fallecimiento”. 

Futuro de la investigación 

El equipo espera que, al hacer público el genoma de Beethoven, otros investigadores puedan abordar preguntas pendientes sobre su salud y genealogía. Tristan Begg comenta: 

“Esperamos que al hacer que el genoma de Beethoven esté disponible públicamente para los investigadores, y al agregar más mechones autenticados a la serie cronológica inicial, algún día se puedan responder las preguntas restantes sobre su salud y genealogía”. 

 

Beethoven en la Temporada de verano 2024 de la Sinfónica de Minería 

Durante el programa 7 de nuestra Temporada de verano 2024 (17 y 18 de agosto) interpretaremos el Concierto para piano y orquesta núm. 2 en si bemol mayor, Op. 19, con Carlos Miguel Prieto al frente de la Sinfónica de Minería y Anne-Marie McDermott como solista.  

Esta obra fue escrita durante una etapa temprana de su carrera. Aunque se publicó en 1801, la composición de este segundo concierto para piano comenzó mucho antes, alrededor de 1788-1789, cuando Beethoven todavía residía en Bonn, Alemania, y continuó su trabajo en ella tras mudarse a Viena en 1792.  

Este concierto, junto con su Concierto para piano núm. 1, contribuyó a establecer su reputación como un brillante pianista y compositor en la capital musical europea de la época. A continuación te ofrecemos un breve acercamiento al carácter de sus tres movimientos. 

Allegro con brio 

El movimiento se abre con una orquesta vibrante, que establece un tono brillante y vital. El diálogo entre el piano y la orquesta, ambos llenos de energía, resalta el virtuosismo y la sofisticación estructural del estilo clásico de Beethoven. Las modulaciones y desarrollos temáticos cautivadores destacan su talento para combinar técnica pianística con una orquestación deslumbrante. 

Adagio 

Un contraste notable que ofrece un lirismo sereno. El piano asume un papel introspectivo y expresivo, con un acompañamiento etéreo. Las largas líneas melódicas y la atmósfera contemplativa permiten al solista mostrar una faceta reflexiva y poética. Esto crea un momento de profunda belleza en medio del dinamismo. 

Rondo. Molto allegro 

Una conclusión vibrante y alegre. El tema principal, juguetón y brillante, se repite con episodios contrastantes que exploran ritmos y tonalidades diversas. La estructura de rondó muestra el talento de Beethoven para la variación e innovación melódica. Culmina con un final explosivo lleno de energía y virtuosismo, que deja una impresión duradera. 

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