Sinfónica de Minería

Cuando el jazz se hizo ópera

Acercamientos a la música
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La música es movimiento eterno. A pesar de que durante ciertos momentos, los géneros han podido parecer rígidos e inmutables, la historia demuestra que incluso las más arraigadas convenciones tradicionales existen para ser reimaginadas.

Si se trata de imaginar (desde un acercamiento convencional) mundos musicales opuestos, quizá no existe ejemplo tan contundente como la ópera y el jazz en sus asociaciones más básicas con rigidez y libertad.

George Gershwin (1898-1939), compositor estadounidense cuyo arte se enmarca en la primera mitad del siglo XX, disolvió las fronteras entre estas poéticas en apariencia irreconciliables a través de Porgy and Bess, obra que narra un amor trágico a través de hipnótica música intensa, dramática, entretenida y conmovedora. En la Sinfónica de Minería te contamos la extraordinaria historia de cuando el jazz se hizo ópera.

¿Qué es el jazz?

Jazz siempre ha significado libertad. Género musical que se opone a cualquier forma concreta. Su búsqueda principal es la sorpresa, tanto en sus sonidos como en sus estructuras. Es un idioma en sí mismo que no se compromete con ningún lenguaje: todos los acepta y todos los niega. El jazz es música en esencia melódica, pero esta elasticidad genérica le permite trabajar con melodías articuladas desde cualquier idioma (tonalidad, dodecafonía, modos antiguos…). Su vocación libre se refleja en su compromiso con la improvisación: las obras jazzísticas tienden a permanecer abiertas hacia ser resignificadas por la imaginación (y capacidad técnica) de quien las ejecuta, de tal manera que las fronteras entre persona creadora y persona intérprete son destruidas frecuentemente.

¿Qué es la ópera?

Desde el punto de vista tradicional, la ópera es un género musical muy estructurado y codificado, opuesto en cierto modo a la libertad asociada al jazz. La ópera sigue formas musicales y dramáticas bastante rígidas, con partituras complejas que deben interpretarse fielmente (obertura-aria-dueto-terceto). Suelen tener una trama argumental, personajes definidos y estilos compositivos específicos que los compositores deben seguir.

¿De dónde viene el jazz?

Uno de sus orígenes es el ragtime, género principalmente pianístico de ritmo vibrante que surgió en Nueva Orleans a finales del siglo XIX. Hacia 1910 Ben Harney lo introdujo a Nueva York y poco a poco los músicos neoyorquinos de rag (como Zez Confrey) comenzaron a ampliar sus orquestas con instrumentos de alientos y escribir líneas melódicas cantables para saxofones, clarinetes, trompetas y trombones cuyos timbres cercanos a la voz humana produjeron música mucho más intensa y expresiva que comenzó a denominarse como jazz.

¿De dónde viene la ópera?

Los orígenes de la ópera se remontan a la Italia del Renacimiento, cuando un grupo de humanistas, músicos, poetas y filósofos conocidos como la Camerata Florentina buscaron revivir la tragedia griega clásica. Inspirados por los textos antiguos que describían cómo se declamaban los versos acompañados de música, estos eruditos florentinos desarrollaron hacia 1600 un nuevo estilo de “melodrama” o drama cantado. La ópera Dafne de Jacopo Peri se considera una de las primeras composiciones operísticas, mientras que la Eurídice de Peri y la de Giulio Caccini, ambas de 1600, marcan el nacimiento oficial de este género. La ópera se consolidó con las innovadoras obras del compositor Claudio Monteverdi, como Orfeo (1607) y La coronación de Poppea (1642).

¿Cómo, cuándo y dónde el jazz se hizo ópera?

La ópera Porgy and Bess, con música de George Gershwin y libreto de DuBose Heyward, marcó un hito en la historia de la música al fusionar por primera vez elementos del jazz y la ópera en una obra de gran formato. Estrenada en 1935 en Broadway, fue concebida originalmente como una “ópera folk” que retrataba la vida de los residentes negros del barrio Catfish Row en Charleston, Carolina del Sur.

Gershwin, quien era un apasionado del jazz, supo incorporar de manera orgánica los ritmos sincopados, las melodías de blues y las invitaciones hacia la improvisación propias de este género musical afroamericano dentro de una estructura operística. Las arias y los números corales se entremezclan con pasajes recitados al estilo del recitativo operístico, pero con una clara influencia del jazz en su línea melódica y armonía. La orquestación también refleja esta fusión al combinar instrumentos sinfónicos con la sección rítmica del jazz.

Esta innovadora obra rompió las convenciones de la ópera tradicional y abrió un nuevo camino para la integración del lenguaje jazzístico en la música clásica. Si bien en un inicio fue recibida con escepticismo por la crítica, Porgy and Besses hoy considerada una obra maestra que amplió las fronteras de ambos géneros. Gershwin logró crear una ópera vibrante de profundas raíces afroamericanas que ha trascendido como un clásico atemporal del repertorio operístico mundial.

¿Quién es Porgy? ¿Quién en Bess? ¿Cuál es su drama?

Porgy es un hombre con movilidad limitada y Bess una hermosa mujer atrapada en una relación abusiva con un hombre llamado Crown.

En el primer acto, Crown ataca a Robbins en un ataque de celos y huye, dejando a Bess sola y vulnerable. Porgy la acoge y se enamora de ella. Sin embargo, cuando Crown regresa, Bess se siente tentada a regresar con él, pero finalmente decide quedarse con Porgy. En el segundo acto, Crown vuelve a tentar a Bess con una vida de emociones y libertad, y finalmente ella cede a sus encantos y se va con él, abandonando a Porgy. Este se embarca en una búsqueda desesperada para encontrar a su amada…

Guía rápida para escuchar Porgy and Bess a través de sus highlights

La partitura de Porgy and Bess combina elementos de la ópera europea con el jazz, los espirituales negros y el folclor afroamericano. Los instrumentos están estrechamente vinculados a personajes y emociones:

  • El corno representa a Porgy, su lucha y su fortaleza interior a pesar de su movilidad reducida.
  • El trombón personifica la despreocupación y la indolencia de la comunidad de Catfish Row.
  • Los instrumentos de viento madera evocan la sensualidad y la vulnerabilidad de Bess.
  • La trompeta se asocia con el personaje arrogante y abusivo de Crown.
  • El primer acto cuenta con números memorables, como “Summertime”, una cálida nana cantada por Clara, y “My Man’s Gone Now”, el desgarrador lamento de Serena.
  • En el segundo acto, destaca “Bess, You Is My Woman Now”, un apasionado dúo entre Porgy y Bess que representa su amor.
  • El final trágico, con Porgy abandonado, culmina con la conmovedora “Oh, I Can’t Sit Down”, mientras continúa su búsqueda por Bess.

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